Skip to main content

Please enter your date of birth.

I am of legal drinking age in my location

By entering our website you agree to our Terms & Conditions and Privacy Policy. For information on alcohol responsibility, visit drinkaware.co.uk

De vijf pilaren van ons productieproces

De vijf pilaren van ons productieproces

Two Pagodas at Highland Park Whisky Distillery
De zware stenen van eeuwenoude tempels bleven overeind op galerijen aan pilaren. Maar hier bij Highland Park vertrouwen wij er op vijf. De vijf pilaren van ons productieproces. Zonder hen zou onze whisky niet onze whisky zijn.

Sinds 1798 zijn deze vijf pilaren onveranderd onderdeel van ons proces. En het vraagt vastberadenheid, hard werk en kunde om elk van hen in stand te houden. Gelukkig houden wij van uitdagingen.

HANDGEDRAAID MOUT

Traditional Floor Malting at Highland Park Distillery
Wij zijn een van de weinige distilleerderijen die hun mout nog met de hand keren. Ja, dat is hard werken. Maar het doel heiligt de middelen (En omgekeerd, als je erover nadenkt).

Op het moment dat je gerst mout, en het zetmeel wordt omgezet in suiker, ontstaat er flink wat warmte. Wij draaien de gerst zorgvuldig met de hand - elke acht uur, zeven dagen per week - om zo een constante luchtstroom en precies de juiste hoeveelheid vocht (5%) te behouden. Hierdoor kan de gerst de intense aromatische rook volledig opnemen uit de Hobbister Moor turf die smeult in onze historische ovens.

AROMATISCHE TURF VAN HOBBISTER MOOR

Hobbister Moor Heather in Orkney
Wij zijn de enige distilleerderij die de turf van Hobbister Moor gebruiken voor hun whisky. En de turf is essentieel voor de unieke smaak en het karakter van Highland Park - een onmisbaar onderdeel van ons DNA.

De heide ligt op 7 mijl van onze distilleerderij en de turf die je daar vindt, is op sommige plekken meer dan 9000 jaar oud en 4 meter diep. Omdat weinig bomen de constante stormwind van Orkney aankunnen, is dit gebied vrij van bos maar rijk aan geurige heide. De bovenste laag van de grond noemen we Fogg, daarna komt de compacte Yarphie en tenslotte het oude, steenkoolachtige Moss. In april steken we ieder jaar zorgvuldig het turf uit dit ruige, historische landschap en drogen die op natuurlijke wijze tijdens de zomer voordat we het verbranden in onze oude ovens, waar de aromatische heideachtige rook de brouwgerst binnendringt.

We hebben een sterke band met het wilde en winderige landschap van Orkney. En we doen er alles aan om de natuur hier te beschermen en in stand te houden. We werken daarom samen met de Royal Society for the Protection of Birds (RSPB) om de moerasgebieden te verbeteren. Daarnaast gebruiken we onze turf nu veel efficiënter dan vroeger: jaarlijks steken we 30% minder turf. We nemen alleen wat we echt nodig hebben.

EIKENHOUTEN SHERRYVATEN

Highland Park Distillery Casks
Vaten bepalen zo'n 60% van de uiteindelijke smaak van onze whisky's en 100% van de kleur. Daarom gebruiken we de beste eikenhouten sherryvaten tijdens het hele rijpingsproces, en niet alleen tijdens de afwerking.

Ons hout komt uit zorgvuldig onderhouden bossen waar we jaarlijks onze Europese en Amerikaanse eiken selecteren. We zagen dat hout precies onder een hoek van 45°, zodat niets van onze whisky kan ontsnappen uit het vat. Het is precies dezelfde techniek waar onze vikingvoorouders hun lange schepen waterdicht mee maakten.

We verschepen de individuele latten - de duigen - naar Jerez in Zuid-Spanje, waar ze tot vaten gemaakt worden en worden gevuld met Spaanse sherry. Na twee jaar rijpen komen de vaten leeg terug naar Orkney waar wij ze vullen met whisky. Ja, dat is een kostbaar proces. Maar het is elke cent waard.

KOELE RIJPING

Photo of Orkney coast sea by Euan Myles
Om whisky perfect te laten rijpen heb je een haast stoïcijns geduld nodig - en een ellenlange winter! Gelukkig wonen wij op Orkney.

Onze eilanden liggen verspreid in stormachtige wateren voor de noordkust van Schotland, waar de Noordzee en de Atlantische Oceaan elkaar omhelzen. Onze kustlijnen worden voortdurend overspoeld door golven en over onze eilanden blaast een onophoudelijke zeewind, die in de winter tot 160 km/u kan razen. De winters zijn hier donker en lang. Heel lang. Maar toch heerst op Orkney een merkwaardig mild klimaat door het opwarmende effect van de Golfstroom. Hoewel het weer regelmatig op hol slaat, blijft de temperatuur stabiel. Het is zelden onder de 2°C of boven de 16°C. En dat is perfect voor de lange, koele en gelijkmatige rijping van de whisky die opgeslagen ligt in de beschermde magazijnen op het eiland.

HARMONIE VAN VATEN

Highland Park Distillery Stored Casks
Het vergt tijd en kunde om een evenwichtige whisky te creëren. Maar om het complexe evenwicht waar we zo bekend staan te bereiken, harmoniseren wij ook onze vaten.

De meeste distilleerderijen zien dit proces als een extraatje. Voor ons is het noodzaak. Voor elke batch Highland Park die wordt geproduceerd, selecteert Gordon Motion, onze meester-whiskymaker, tot 150 vaten die hij samenbrengt. Die nieuwe combinatie rust nog minstens een maand op vaten voordat hij wordt gebotteld. Tijdens die rustperiode versmelten de smaken van de verschillende whiksy's uit verschillende vaten, waardoor er een intense balans ontstaat. Met de volle ronde smaak en de lange, bevredigende afdronk van Highland Park. Zie het een beetje als een stevige soep die je laat sudderen op een zacht vuurtje zodat de smaken de tijd krijgen om samen te komen en in te trekken.

Ons thuis op Orkney

Ons eiland heeft zijn eigen cultuur, klimaat en historie. Het maakt ons wie we zijn - en we zijn trots om anders te zijn dan ieder ander.

Onze distilleerderij

Bezoek onze distilleerderij en ontmoet de hedendaagse afstammelingen van de Vikingen die onze whisky maken.

Onze whisky

Ontdek de diepte, het karakter en het complexe evenwicht van onze bekroonde whisky's en ervaar hun wilde harmonie van smaken.